bird
woensdag 03 maart | 08.55 uur

Mario Donker stopt als ploegleider marathonschaatsen

08-02-2021 09:40
uur
Door: Martin van Hemert
DSC02328 - Mario Donker-2
• Mario Donker. (Foto: Ben van Trierum)

AMMERZODEN- Het lag al in de lijn der verwachting dat Mario Donker bij Sportchalet Viehhofen aan zijn laatste klus in de marathonschaatswereld bezig was, maar nu hij gedwongen is te stoppen, eindigt zijn grote passie - het ploegleiderschap - in mineur.

2011, Dat was het eerste jaar waarin Mario Donker zich als ploegleider in het marathonschaatsen manifesteerde. Na eerder zelf op een zeer verdienstelijk niveau te hebben geschaatst en ook nog in de bestuurlijke regionen actief te zijn geweest, mocht de Ammerzodenaar het ploegleiderschap op zich nemen.

Abruput einde
Nu, tien jaar en tientallen rijders later, komt daaraan abrupt een eind. “Ik ben tachtig procent van mijn inkomsten kwijtgeraakt door corona. En marathonschaatsen is leuk – het is echt mijn passie – maar daar verdien ik mijn brood niet mee”, geeft Donker grif toe.

Corona
Met zijn bedrijf Spot of Light Design maakt hij ontwerpen op het gebied van interieur en promotiemateriaal. Daarbij richt hij zich ook op de horeca- en evenementenbranche: precies de bedrijfstak die door corona zo hard geraakt is. Donker blijft desondanks doorgaan met zijn ZZP-werkzaamheden voor Spot of Light Design, maar gaat daarnaast in loondienst.

“Helaas kan ik nog niet openbaar maken wat het precies is en dat moet ik ook niet doen, want dan gooi ik m’n eigen ruiten in, maar dit werk is echt op m’n buik geschreven’. Ik heb gezegd; ‘hier ga ik voor’. Het marathonschaatsen moet je met 200 procent inzet doen, met 100 procent werkt het niet. En de jongens die we nu in het team hebben, verdienen dat zeer zeker niet. Zonder mijn rijders uit het verleden tekort te doen; ik heb nog nooit zo’n gemotiveerde ploeg gezien als deze.”

Topdivisie
Daarmee refereert hij aan Team Sportchalet-Viehhofen: een ploeg uit de Topdivisie, het hoogste marathonschaatsniveau in Nederland. Donker is sinds de zomer van 2020 ploegleider van dat team, maar hij heeft ‘zijn’ jongens nog niet één keer tijdens een officiële wedstrijd in actie kunnen zien. En dat steekt: “Het is allemaal mooi en prachtig geweest, maar ik heb altijd één doel voor ogen gehad: een podiumplek. En dat had er dit jaar ook wel ingezeten. Dit is een ploeg waar ik heel veel potentie in zie, maar we weten gewoon niet of dat klopt. Volgend seizoen ga ik voor het eerst naar m’n eigen ploeg kijken, maar wel als supporter. Daar zie ik als een berg tegenop. Zo neem je niet graag afscheid van de sportwereld. En dan zeggen ze waarschijnlijk wel dat ik er nog bij betrokken ben en misschien krijg ik ook wel een tik op m’n schouder, maar dat gaat ook over. En dat moet ook. Ik ben dan gewoon Mario Donker, supporter van de schaatssport.”

Gelachen en gehuild
Maar daarmee doet Donker zichzelf ernstig tekort. Tien jaar lang was hij een steun en toeverlaat voor de rijders in zijn ploegen. In die tijd zag hij zichzelf dan ook niet als een pure resultaatgerichte ploegleider: “Op het ijs waren het mijn zonen. Ik heb met ze gelachen, ik heb met ze gehuild. En natuurlijk ben ik vaak zat boos op ze geworden, als ze bijvoorbeeld weer een keer te beroerd waren om hun appartement op te ruimen.” Na die opmerking volgt een spervuur aan anekdotes, veelal vanuit de periodes op de Weissensee. Voor iedere marathonschaatser is dat hét hoogtepunt op de kalender, maar toch kregen sommige rijders het voor elkaar om hun transponder te vergeten. Of een bivakmuts, zoals Robert van Dalen een keer overkwam: “We zouden gaan fietsen, om half 2 ’s middags op de Weissensee. Nou, de jongens stonden al te wachten, maar Robert kon zijn bivakmuts niet vinden. Uiteindelijk had-ie ‘m gevonden, hij legt die muts ergens neer, gaat naar de wc en is wéér die muts kwijt! Da’s toch bijzonder, of niet dan?”

Zowat over iedere rijder die Donker onder zijn hoede heeft gehad, komt een grappige, ontroerende of ronduit verbazingwekkende anekdote naar boven. Hij vat het zelf in twee zinnen treffend samen: “Terugkijkend is het een prachtige periode geweest. En als er ooit een reünie komt, dan wordt het de hele avond tuiten met tranen lachen.”

Martin van Hemert

 

Tags

mario donker,sportchalet viehhofen

Nieuws melden

Nieuws uit de regio melden?

Stuur jouw nieuws naar de redactie

ikzoekuwhuis-banner336x336px-2
reddykeukens-banner336x336px-3
mada-banner336x336px-334x0
oomenmakelaardij-newtest-banner336x336px-v2-336x0
hypotheekshop-banner336x336px-1
bvh-banner336x336px-optie2
vdolw-bommelerwaardgids-336x336
bakkerij-vankeulen
metalura-336x336-balkonbeglazing2
metalura-336x336-allure
metalura-336x336-glazenwanden
metalura-336x336-showroom
metalura-336x336-steelart
metalura-336x336-terrasoverkapping
metalura-336x336-tuinkamers
metalura-336x336-windschermen
banner-bommelerwaard-336x336-1
artisan-banner336x336px-v2
manpune-banner336x336pxkopie
happyhealthcare-banner336x336px
kimskitchen-banner336x336px
totalfitness-banner336x336px
pat-banner336x336px-v2
tuynkamer-banner336x336px
vanaken-banner336x336px
groengraag-banner336px-dec20
banner-336x336-01-2
arkadya-banner336x336px-2